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OPEN YOUR RUSSIA : Passez 3 jours à Saint-Pétersbourg sans visa !

Hermitage Museum

Comme je vous l’ai récemment confié : profitez un maximum de votre Erasmus à Bergen pour voyager en Norvège, mais aussi dans les pays frontaliers. Surtout si vous avez un emploi du temps léger. J’ai pu faire de nombreuses destinations grâce à une croisière entre Stockholm (Suède) – Helsinki (Finlande) et Saint-Pétersbourg (Russie). À ce jour, ce voyage reste l’un de mes meilleurs souvenirs de vacances !

De quoi s’agit-il au juste?

Du haut de la Cathédrale St. Isaac

C’est lors de mon voyage à Tromsø que j’ai entendu parler de cette fameuse croisière qui permet de visiter Saint-Pétersbourg durant 3 jours sans visa pour environ 300€ (frais d’hébergement, guide russe anglophone et transports maritimes entre Stockholm et la Russie compris). Le tout pour une durée totale de 6 jours.

Un peu sceptique, de prime abord, j’ai tout de suite pensé à l’arnaque car le paiement se faisait en uniquement en liquide (une fois arrivé en Russie). D’autant plus que la réservation s’opérait (et encore aujourd’hui) par message envoyé sur Facebook à l’un des organisateurs…

Mais en creusant plus en profondeur, en scrutant les moindres témoignages et en questionnant leurs auteurs avec deux autres amies qui étaient elles aussi intéressées par ce bon plan, nous avons fini par nous lancer dans cette aventure qui s’est avérée bien réelle. Toutes mes explications.

 

Vous avez dit visiter la Russie sans visa?

Oui. Il est possible d’entrer sur le territoire Russe pour une durée maximale de 72 heures par voie maritime seulement muni de votre passeport.

Open Your Russia a saisi l’opportunité en proposant cette expérience depuis la Suède ou la Finlande. Et même Tallinn (capitale Estonienne), dans une autre formule (qu’on regrette ne pas avoir choisie) pour environ 30-40€ de plus.

Si vous êtes moins de 12 à faire ce voyage vous serez placés avec un autre groupe pour compléter l’effectif. Avec ce groupe vous partagerez guide et hébergement en Russie, mais aussi les cabines lors des croisières.

La croisière

Sachez que les cabines qui vous seront attribuées comptent 4 lits. Ainsi, si vous êtes moins de 4 ou plus, vous serez sûrement amenés à partager votre cabine avec une ou plusieurs autres personnes du groupe des 12 personnes. Vous pourrez tout de même trouver un arrangement entre vous si l’attribution des cabines ne vous convient pas.

À partir de votre entrée dans le bateau à Stockholm vous n’aurez plus qu’à vous soucier de ce vos consommations alimentaires  ainsi que les transports en commun à Helsinki (pour changer de navire) et à Saint-Pétersbourg où les prix sont très bas.

Vous serez accompagnés d’un guide qui vous fera visiter la ville et passera la journée et les soirées avec vous selon un programme défini et assez souple. Sa présence est très réconfortante du fait que beaucoup de Russes ne parlent pas anglais.

Les dates

Vous avez le choix entre plusieurs dates à partir de fin mars jusqu’au mois d’août. Nous avons choisi de faire ce voyage du 29 mars au 4 avril 2018. Nous avons aussi été beaucoup favorisées par le temps: grand soleil et ciel bleu tous les jours à Saint-Pétersbourg ce qui est assez rare durant cette période nous a expliqué notre guide.

Bon à savoir :
Sachez que ce voyage n’est pas seulement réservé aux étudiants. On a pu faire la rencontre de deux Indiens qui travaillent aux Pay-Bas faire ce voyage avec nous.

72 heures à Saint-Pétersbourg 

Saint-Pétersbourg est une grande ville qui compte près de 5 millions d’habitants. Vos journées seront donc chargées car vous n’aurez pas le temps de tout voir.

Conseils : 
Le passage à la frontière russe est assez long et nous a fait perdre une matinée entière (arrivée à 9h du matin, passage à 14h avec encore du monde derrière). Assurez-vous donc de vous préparer à sortir du bateau en premier afin d’éviter d’attendre des heures et perdre une partie de votre programme de la journée.

Les visites touristiques

Voici la liste (non exhaustive) des principaux sites sur lesquels vous vous rendrez :

  • Saint Isaac Cathedral (4-5€ avec votre carte étudiante) : C’est le premier monument que vous visiterez. Construite à la première moitié du 19ème siècle, elle est l’une des plus grandes cathédrales à dôme du monde. Sur le toit, vous aurez une superbe vue à 360° de la ville.
  • Hermitage (gratuit avec votre carte étudiante) : Un must-see! Il s’agit du second plus grand Musée d’art et de culture du monde. Vous aurez toute une après-midi pour le visiter.
  • Kazanskiy Cathedral : Cathédrale d’une église orthodoxe située en plein centre-ville.
  • Catherine Palace : magnifique palais de l’impératrice Elisabeth qui souhaitait le rendre le plus impressionnant au monde. Il est situé à Pouchkine, soit à 25 km de St Pétersbourg.
  • Church on the Spilled Blood (3-4€) : Formidable église emblématique de l’architecture orthodoxe russe, un autre must-see de l’intérieur comme l’extérieur !
  • Peter & Paul Fortress (gratuit) : nous n’avons malheureusement pas eu le temps de la visiter mais de l’extérieur l’édifice est très impressionnant !
  • Military museum (gratuit) : une belle visite avec un spectacle inattendu à la fin (tirs de canons) !

Vos journées seront entrecoupées de repas dans des restaurants (dont vous remarquerez les prix très bas) de Saint-Pétersbourg, mais aussi de balades à l’intérieur de la ville.

Les soirées se résumaient généralement par un choix de groupe dans un lieu sympa où le guide nous accompagnait.

La restauration

Nous avons tous été vraiment surpris des bas prix qui s’opéraient dans la restauration. Nous avons pu manger nos déjeuners et dîners à des prix vraiment dérisoires (3 à 6€ maximum) autant vous dire qu’on ne s’est pas privées ! Vous pourrez tester de nombreuses cuisines comme des spécialités ouzbeks que j’ai beaucoup appréciées !

Bon à savoir : Contrairement aux pays scandinaves où l’eau du robinet est très bonne, celle de Russie ne se boit pas sous peine de tomber malade.

L’hébergement

houseNous avons été satisfaites de l’auberge où nous avons séjourné, le personnel était vraiment très accueillant et serviable et l’endroit très cosy. Il était situé dans le centre-ville ce qui nous a beaucoup facilité pour nos déplacements.

Nous étions placés dans des chambres de 4 personnes. L’auberge en contenait environ 5 dont la capacité variait entre 4 et 8 personnes. Plusieurs douches y étaient disponibles. En revanche, si vous passez en dernier, vous aurez des chances de ne plus disposer d’eau chaude (j’en ai fait les frais une fois et avec les températures basses, autant vous dire que ce n’est pas ce qu’il y a de meilleur…).

Bon à savoir : La Russie n’étant pas en Europe, l’hôtel était le seul lieu où nous avions accès à internet avec un signal tout de même assez faible.

Au final, nous avons adoré notre séjour et notre guide qui nous a beaucoup facilité dans nos démarches quotidiennes et avec qui nous avons énormément ri ! Au retour, ce dernier nous a offert des confiseries et gâteaux ainsi qu’un cadeau personnalisé avec notre nom en russe écrit dessus :

2 jours ou plus à Stockholm

Je vous conseille de venir quelques jours en avance ou de partir quelques jours après votre retour de croisière à Stockholm car c’est une ville qui mérite d’être pleinement visitée. Vraiment magnifique de jour comme de nuit, on a aussi eu la chance de profiter de journées ensoleillées pendant la quasi-totalité de notre visite discontinue dans la capitale.

Voici une liste de quelques sites intéressants à faire :

  • Vasa Museum (15€)
  • Le fameux City hall
  • Les points de vue Fjällgatan et Skinnarviksberget
  • Le Palais Royal et sa vue depuis le pont en face
  • Un tour sur l’île Djurgården ou une autre
  • Le Musée des armées

Un article détaillé consacré à Stockholm sera bientôt disponible sur le site.

Conseils :  Profitez-en pour faire un tour au Lidl où les prix sont dérisoires comparés aux grandes ou petites surfaces norvégiennes. Autant vous dire que nous avons refait notre stock de confiseries !

 

2 demi-journées à Helsinki

Vous aurez l’occasion de passer deux demi-journées à Helsinki et il ne vous sera malheureusement pas possible d’étirer cette durée car vous devrez reprendre le bateau à une heure définie pour rejoindre Stockholm à votre retour ou Saint-Pétersbourg à l’aller.

Voici une liste de quelques sites intéressants à faire :

  • La Forteresse maritime de Suomenlinna :nune petite île classée au patrimoine de l’UNESCO que vous pourrez la rejoindre par le ferry. Vraiment magnifique, nous avons eu la chance de la visiter lors d’une journée ensoleillée, autant vous dire que nous en sommes tous littéralement tombés sous le charme !
  • Senate Square
  • La Cathédrale d’Helsinki
  • L’église luthérienne St. John
  • Musée national de Finlande
Bon à savoir : La Finlande fait partie de la zone euro. Ce qui vous surprendra au début si vous avez l’habitude de voir les prix en NOK. Mais aussi, les prix sont moins élevés qu’en Suède et il y a aussi un Lidl… 😉

 

Pour finir, je vous recommande cette croisière avec une visite de 3 jours en Russie. Les différentes escales vous permettront de profiter d’environnements uniques et propices à la découverte d’une nouvelle culture. Que vous soyez étudiant ou non, il s’agit bien là d’un bon plan avec de bons souvenirs garantis !

N.B : Pour information, cet article n’est pas sponsorisé. Toutes les photos m’appartiennent.

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Vous pouvez aussi partager votre témoignage sur votre expérience à Bergen ou répondre à ce sondage pour aider les futurs étudiants.

Sources : ma propre expérience, Open your russia.

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